Afrique du Sud

d’Afrique du Sud1 ou République sud-africaine, est un pays d’Afrique qui possède la terre la plus au sud de ce continent : le cap de Bonne Espérance, situé à côté de la ville duCap. Le pays dispose de 3 capitales : la capitale administrative est Pretoria, la capitale législative est Le Cap et la capitale judiciaire estBloemfontein. Sa plus grande ville estJohannesburg, le cœur économique du pays. Un autre pays est totalement enclavé dans son territoire: le Lesotho.

Géographie[modifier | modifier le wikicode]

Grande comme deux fois et demie la France, l’Afrique du Sud occupe toute la pointe au sud du continent, avec deux façades côtières également réparties entre l’océan Atlantique à l’ouest et l’océan Indien à l’est.

Les monts Drakensberg, qui culminent auNjesuthi (3 408 mètres d’altitude), traversent le pays du sud au nord-est. Le reste du pays est formé par des plaines et des hauts plateaux.

Climat[modifier | modifier le wikicode]

Le climat est méditerranéen dans le sud, tropicaldans le nord et l’est, et désertique dans l’ouest.

Population, langues[modifier | modifier le wikicode]

L’afrikaans, langue issue du néerlandais apporté par les colons dès le XVIIe siècle, est pratiqué comme langue principale par 13 % de la population, tandis que l’anglais ne l’est que dans 8 % des familles. Les autres habitants font usage des langues traditionnelles bantoues :zouloukhoïsan et autres.

Histoire[modifier | modifier le wikicode]

Afrique du Sud Nelson_Mandela

Nelson Mandela

Les premiers habitants[modifier | modifier le wikicode]

Les premiers habitants de l’Afrique du Sud sont les Bochimans. Au XIIe siècle, le pays est colonisé par les Hottentots. Ceux-ci sont repoussés progressivement par les Bantous à partir du XVIe siècle.

L’arrivée des Européens[modifier | modifier le wikicode]

En 1488, le navigateur portugais Bartolomeu Dias est le premier Européen à dépasser par bateau le cap de Bonne Espérancepour aller de l’Europe à l’Inde par la mer.

En 1652, les Néerlandais s’y installent et fondent Le Cap, embryon d’une première colonie. Ils sont renforcés par les émigrés français protestants ayant dû quitter la France à la suite de laRévocation de l’Édit de Nantes en 1685. L’esclavage des indigènes par les colons se développe.

Ensuite, des guerres éclatent à partir de 1779 entre populations bantous et les colons néerlandais. En 1806, les Britanniques prennent le contrôle de la colonie néerlandaise. Les traités de 1814, qui terminent les guerres napoléoniennes donnent le sud de l’Afrique au Royaume-Uni.

Le Grand Trek[modifier | modifier le wikicode]

Les Boers, colons franco-hollandais, sont mécontents de l’interdiction de l’esclavage décidée par les Britanniques en 1833. En 1835, les Boers quittent la colonie du Cap et fondent dans l’intérieur de l’Afrique des républiques indépendantes : le Transvaal et l’État libre d’Orange. Ils doivent combattre contre les tribus Zoulous. Les Britanniques annexent le Natal en 1843. Le Transvaal est annexé par les Britanniques en 1873.

La guerre des Boers[modifier | modifier le wikicode]

En 1880, les Boers se révoltent contre les Britanniques. Ils sont dirigés par Prétorius, Joubert et Kruger. En 1881, les Boers sont vainqueurs des Britanniques à la bataille de Majuba Hill. Ils obtiennent l’indépendance des républiques Boers.

Mais dès 1870, on a découvert des diamants en particulier autour de Kimberley. De nombreux aventuriers s’installent dans les territoires Boers. En 1885, on découvre de l’ordans l’État libre d’Orange.

Une compagnie britannique s’intéressant à ces richesses est dirigée par Cecil Rhodes. Devenu premier ministre de la colonie britannique du Cap, Cecil Rhodes tente vainement de s’emparer du Transvaal. Il échoue et décide alors de faire la guerre aux Boers (11 octobre 1899). De 1899 à 1902, les républiques Boers sont en guerre contre les Britanniques. Cette guerre provoque une vingtaine de milliers de civils Boers morts dans des camps de concentration britanniques.

Naissance de l’Afrique du Sud[modifier | modifier le wikicode]

En 1902, les Britanniques victorieux suppriment les États Boers. En 1910, l’Union sud-africaine est créée, elle regroupe le Cap, le Natal, l’Orange et le Transvaal. La capitale est Prétoria. Un gouverneur général représente le souverain britannique, mais il y a un gouvernement local (système des dominions). Le premier ministre de 1910 à 1919 est Louis Botha un Afrikaner.

Il y a environ cinq millions d’habitants de diverses origines : des métis et des indiens, la majorité restante étant les bantous (populations noires). Les Blancs (anglophones d’origines britanniques et Afrikaners, nouvelle dénomination des populations Boers) ont alors le pouvoirpolitiqueéconomique et social. Malgré la fondation de plusieurs mouvements politiques de défense des droits des Noirs et des autres ethnies (Indiens et métis notamment), parmi lesquels le Congrès national africain est le plus important, les Noirs ne profitent pas de l’indépendance et de la croissance économique de leur pays, et leur situation s’aggrave.

L’Afrique du Sud participe aux deux guerres mondiales en envoyant des soldats aux côtés des Britanniques. En 1915, l’Afrique du Sud conquiert le Sud-ouest africain, colonie allemande (actuellement la Namibie).

La période d’apartheid[modifier | modifier le wikicode]

200px-Apartheid

Pendant l’apartheid, panneaux interdisant une plage aux chiens et aux non-blancs

En 1948, après la victoire du parti national représentant les aspirations afrikaners, une nouvelle politiqueségrégationniste est mise en place. Elle a pour nomapartheid (mot afrikaans signifiant « séparation », « mise à part »). La politique de l’apartheid provoque d’importantes conséquences sociales, politiques et économiques chez les Noirs, les Indiens et les Métis, qui perdent peu à peu certains de leurs droits : les Blancs renforcent la ségrégation raciale avec l’interdiction de vivre avec des Blancs (des villes, les townships, sont créées pour eux à côté des villes blanches) ; de semarier ou d’avoir des enfants avec des Blancs ; de voter, d’aller dans les mêmes restaurantscinémascafés,écoleshôpitaux, etc. que les Blancs ; de faire grève ou de se syndiquer pour défendre leurs droits au travail ; de se déplacer d’une région à une autre, etc.

Dans les années 1960, l’apartheid se renforce avec la création des bantoustans : dix petits territoires totalisant13 % de la superficie de l’Afrique du Sud et réservés aux Noirs (soit à environ 69 % de la population du pays durant les années 70). Par cette politique, les Blancs, qui représentent de 18 à 20% de la population, maintiennent et renforcent leur domination sur la majorité de la superficie et des ressources de l’Afrique du Sud. Pour réussir cette politique, le gouvernement prend plusieurs mesures : retrait de la nationalité sud-africaine pour les non-Blancs, déplacements forcés, etc. Mais le plan est difficile à appliquer, et la création des bantoustans n’aura pour effet que d’augmenter la difficulté des conditions de vie des non-Blancs, devenus des étrangers dans leur propre pays.

Cette politique de l’apartheid provoque de nombreuses réactions dans le monde (retrait duCommonwealth et des Nations unies, etc.) et dans le pays : une lutte armée est déclenchée à partir des années 1960 qui aboutit à l’interdiction du Congrès national africain et à l’arrestation de ses chefs dont Nelson Mandela (emprisonné 27 ans au total).

En 1961, accomplissant une vieille revendication afrikaner, le pays devient une république et rompt ses liens avec la Grande-Bretagne.

Afin de se défendre contre les Africains noirs, l’Afrique du Sud s’engage militairement pour soutenir le Portugal qui a des difficultés dans ses colonies de l’Angola et du Mozambique, pays voisins de l’Afrique du Sud.

La fin de l’Apartheid[modifier | modifier le wikicode]

En 1976, des émeutes sanglantes éclatent à Soweto pour protester contre l’Apartheid.

En 1984, une nouvelle constitution accorde des droits aux populations métis et indiennes (instauration d’une chambre tricamérale12px-Interrogation.svg, droit de vote et représentation parlementaire).

En 1988, des négociations s’engagent pour permettre l’indépendance du Sud-Ouest Africain (colonisé par l’Afrique du Sud depuis un mandat accordé par la SDN en 1920). Le Sud-Ouest Africain où 10% de la population est d’origine allemande ou afrikaner, devient indépendant le 21 mars 1990 sous le nom de Namibie.

Constamment réformées à partir de 1966, les dernières lois d’apartheid sont abolies en juin 1991 par le nouveau président Frederik De Klerk qui s’engage dans des négociations constitutionnelles avec les ennemis d’hier : légalisation des partis interdits, libération des prisonniers politiques, réintégration des bantoustans, adoption d’une nouvelle constitution, fusion de l’hymne sud-africain Die Stem avec le chant de libération Nkosi Sikelel’ iAfrika, adoption d’un nouveau drapeau national, etc.

Les années de lutte de l’ANC (Congrès national africain) et d’organisations alliées, les sanctions économiques, le contexte historique mondial, mais aussi le talent des négociateurs sud-africains, tout cela va se combiner pour faire tomber finalement le régime d’apartheid. Le « compromis historique » consiste alors, pour le pouvoir blanc, à confier les responsabilités politiques à l’ANC, tout en conservant le contrôle de l’économie.

L’Afrique du Sud aujourd’hui[modifier | modifier le wikicode]

En avril 1994, les premières élections nationales non raciales permettent l’élection d’un nouveau parlement dominé par le congrès national africain qui élit Nelson Mandela à la présidence de la république. Il devient alors le premier président non blanc sud-africain. Mais le retard économique et social des non-Blancs est si grand que le niveau de vie change peu, les Blancs conservant leurs richesses et la direction de l’économie du pays.

Le pays a construit 2,3 millions de maisons pour les mal-logés depuis 1994. Mais il en faudrait au moins le triple.

L’Afrique du Sud doit également faire face à un grand taux de criminalité, accentué par les grandes différences de richesses et la concentration de la pauvreté dans les townships.

Après avoir représenté environ 20 % de la population totale du pays au cours du xxe siècle, la population blanche sud africaine représente d’après le recensement de 2011, 8,9 % de l’ensemble de la population soit 4 586 838 personnes

Économie[modifier | modifier le wikicode]

L’Afrique est une région paradoxale : c’est un espace qui paraît pauvre et qui est pourtant riche en ressources.

L’Afrique du Sud est l’un des pays les plus riches du continent africain, mais beaucoup de ses richesses sont détenues par les Blancs, minoritaires dans le pays. Une petite bourgeoisie noire commence pourtant à voir le jour.

Les minerais et métaux constituent les principales ressources du pays : ordiamantplatine,chromefer (permettant la fabrication de l’acier), etc.

L’industrie est aussi très importante avec la construction automobile, le textile, des usinesagro-alimentaires, etc.

L’agriculture fournit du maïs, du blé, de la canne à sucre, des légumes, des fruits, tandis que l’élevage de bœufs et de moutons fournit de la viande et de la laine.

L’approvisionnement en eau naturelle en Afrique du Sud n’a pas changé au cours des derniers siècles. Le problème est qu’avec l’augmentation de la population,  la demande dépasse nettement l’offre. Depuis la fin du XIXe siècle, le taux de croissance de la population en Afrique du Sud a augmenté à mesure que les approvisionnements alimentaires devenaient plus abondants et plus fiables et que l’accès à de bons soins médicaux s’améliorait. Dans le cas de l’eau, la demande dépasse l’offre.

Depuis le milieu des années 80, une modernisation des infrastructures et les bouleversements ont en réalité abouti à une situation difficile pour la population. Les trois quarts de la production sont exportés et en Afrique du sud, il ne reste quasiment plus rien pour la population locale.

Sports[modifier | modifier le wikicode]

Le sport national du pays, c’est-à-dire celui considéré comme le plus important en Afrique du Sud et le plus représentatif de sa culture, est le rugby à XV. On peut également citer comme autres sports importants l’athlétisme, le football, le cricket, le cyclisme sur route, ainsi que legolf.

Photos[modifier | modifier le wikicode]

 

  • Drone-photos-inequality-south-africa-johnny-miller-15.jpg

    Photos du paysage « divisé »

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